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5 Mayo 2021

México: asesinado el periodista Benjamín Morales Hernández en el estado de Sonora

Fuente: El Universal
Reporteros sin Fronteras (RSF) expresa su profunda preocupación tras el asesinato del periodista Benjamín Morales Hernández y la desaparición de dos de sus colegas en el estado de Sonora, en el norte de México. Las autoridades locales y federales deben aclarar estos casos y frenar la espiral de violencia que pesa contra la prensa.

En una mala jugada del destino, el lunes 3 de mayo de 2021, Día Mundial de la Libertad de Prensa, fue encontrado el cuerpo de Benjamín Morales Hernández, de 50 años de edad, fundador y director de la página de información en línea Noticias Xonoidag. Sus restos fueron hallados al borde de una carretera entre Caborca y Sonoyta, dos municipios del estado de Sonora, cerca de la frontera con Estados Unidos.


En la tarde de la víspera, cuando el periodista se encontraba en su vehículo y cerca de su casa, unos individuos armados se lo llevaron a la fuerza. Su cuerpo acribillado a balazos fue encontrado a pocos kilómetros de su vehículo. La policía lo identificó a primera hora de la mañana, luego de que la familia de Morales denunciara su desaparición.


La Fiscalía de Sonora ha anunciado que la investigación está considerando diversas pistas. Recientemente, el periodista había denunciado de manera pública que había recibido amenazas y que temía por su vida.


"Los responsables de la ejecución de Benjamín Morales Hernández deben ser identificados y llevados ante la justicia lo antes posible, y los investigadores no deben descuidar en ningún caso la pista de que pudieron matarlo por su profesión", señala el director de la oficina de RSF en América Latina, Emmanuel Colombié. “Informar en el estado de Sonora es una actividad de riesgo. Debe hacerse todo lo posible por fortalecer la protección de la prensa, en especial a nivel local, donde los periodistas molestos son extremadamente vulnerables y están a merced de los grupos armados”.


Benjamín Morales Hernández creó en 2014 la página de Facebook Noticias Xonoidag, en la que comentaba las novedades de la región y hablaba de política, actividades culturales, etc. Últimamente había trabajado en campañas electorales locales en el estado de Sonora, que se ha convertido en una zona particularmente peligrosa para la prensa. Los periodistas Jorge Molontzín (de la revista Confidencial) y Pablo Romero Chávez (del diario El Vigía y Radio FM 105), llevan desaparecidos en Sonora desde el 10 de marzo y el 25 de marzo de 2021, respectivamente, sin que las autoridades locales hayan podido localizarlos hasta ahora.


Benjamín Morales Hernández es el primer periodista al que matan en México en 2021. RSF recuerda que, en 2020, al menos ocho reporteros fueron asesinados en el país por motivos  directamente relacionados con su trabajo, lo que confirma que México está a la cabeza de los Estados más peligrosos del mundo para la profesión.


México ocupa el puesto 143 entre 180 países en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2021 publicada por RSF.