#FreeJimmyLai: RSF lanza una petición de apoyo al fundador del diario de Hong Kong ‘Apple Daily’, que se enfrenta a cadena perpetua

Reporteros Sin Fronteras (RSF) lanza una petición en la que exige a las autoridades de Hong Kong la inmediata puesta en libertad de Jimmy Lai, fundador del desaparecido medio de comunicación Apple Daily, galardonado en 2020 con el Premio a la Libertad de Prensa de RSF, así como de seis de sus colaboradores, acusados de delitos relacionados con la seguridad nacional y también condenados a cadena perpetua.

"Jimmy Lai, fundador del medio de comunicación independiente Apple Daily, ha sido un defensor acérrimo de la libertad de prensa durante las últimas décadas, a pesar de la incesante persecución política del gobierno de Hong Kong y del régimen chino", declara el director de la Oficina de Reporteros sin Fronteras (RSF) en Asia Oriental, Cédric Alviani, quien insta a la comunidad internacional a "redoblar la presión para conseguir la liberación de Lai, junto con sus colaboradores y todos los demás defensores de la libertad de prensa detenidos en Hong Kong y en el continente".

 

Lai, de 74 años, lleva detenido desde diciembre de 2020 y se enfrenta a una sentencia de cadena perpetua por "colusión con fuerzas extranjeras", en virtud de la Ley de Seguridad Nacional, adoptada por el régimen chino para reprimir a la disidencia en Hong Kong. Ya ha sido condenado a un total de 20 meses de prisión por participar en cuatro protestas a favor de la democracia "no autorizadas'', en 2019 y 2020. Además de Jimmy  Lai, seis antiguos miembros de la plantilla de Apple Daily también están detenidos y se enfrentan a cadena perpetua por cargos similares. 

 

Aunque Lai ha estado detenido en una cárcel de máxima seguridad y se le ha denegado repetidamente la libertad bajo fianza en los últimos dos años, su defensa de la libertad de prensa sigue siendo inquebrantable. "La situación de Hong Kong es cada vez más aterradora, pero precisamente por eso tenemos que querernos y apreciarnos más", escribió Jimmy Lai desde la cárcel en abril de 2021 -dos meses antes de que Apple Daily se viera obligado a cerrar-, pidiendo a los periodistas que "se mantengan firmes y con la cabeza alta".

 

El único ‘delito’ de mi padre ha sido defender la democracia frente a la tiranía; por ello ya ha cumplido más de dos años en prisión y se enfrenta a pasar el resto de su vida entre rejas. Las autoridades de Hong Kong y China están utilizando el caso de mi padre para enviar un mensaje escalofriante a todas las voces independientes de los medios de comunicación y de la sociedad civil: manténganse callados o serán los siguientes", afirma el hijo de Jimmy Lai, Sebastian Lai, y añade: "Agradezco a RSF su denuncia y su lucha. Tenemos que arrojar luz sobre lo que le está ocurriendo a mi padre y a todos los demás hongkoneses perseguidos".

 

"Nuestro cliente, Jimmy Lai, se enfrenta a pasar el resto de su vida entre rejas por decirle la verdad al poder. El jefe del Ejecutivo de Hong Kong, John Lee, ha anunciado un nuevo fondo de inversión de miles de millones de dólares y una serie de medidas políticas para atraer a las empresas extranjeras y al talento internacional a Hong Kong. Pero mientras Jimmy Lai permanezca en prisión y la Ley de Seguridad Nacional siga en vigor, el mundo comprobará que Hong Kong no respeta los valores democráticos y no es un lugar seguro para hacer negocios", asegura Caoilfhionn Gallagher, miembro del equipo de abogados internacionales de Lai.  

 

Sólo en los dos últimos años, el régimen chino ha utilizado la promulgación de la Ley de Seguridad Nacional como pretexto para procesar al menos a 23 defensores de la libertad de prensa en Hong Kong y cerrar los principales medios de comunicación independientes, Apple Daily y Stand News. Además, el clima de miedo al que se enfrentan los periodistas hongkoneses ha llevado al menos a cinco medios de comunicación más pequeños a cesar su actividad. 

 

En un informe titulado El Gran Salto Hacia Atrás del Periodismo en China, publicado el año pasado, RSF puso al descubierto el sistema de censura y control de la información establecido por el régimen chino y la amenaza global que supone para la libertad de prensa y la democracia.

Antaño bastión de la libertad de prensa, Hong Kong se ha desplomado en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa de RSF de 2022, pasando del puesto 80, en el ranking de 2021, al 148, en el de 2022, lo que supone la mayor caída del año. China ocupa el puesto 175 de los 180 países y territorios analizados.

 

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