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30 Noviembre 2016

Guatemala: ¿cuáles son las perspectivas para la prensa en un país corroído por la violencia?

Manifestación contra los asesinatos de dos periodistas en Guatemala, en 2015 (AFP)
Con ocasión del Día del Periodista en Guatemala, que se celebra el 30 de noviembre, RSF recuerda que el año 2016 fue particularmente violento para la prensa en Guatemala y celebra las recientes iniciativas de las autoridades para ofrecer una mayor protección a los periodistas.

Con una tasa de más de 30 homicidios por cada 100.000 habitantes, Guatemala es uno de los 10 países más mortíferos del mundo, según cifras recientes de las Naciones Unidas.


Evidentemente, la prensa no es ajena a este problema. Tan sólo en el año 2016, RSF registró ocho asesinatos de periodistas*. Frente a la lentitud de la justicia y a la retención de información por parte de las autoridades locales, sólo en dos de esos ocho casos ha podido verificarse que el asesinato estuvo relacionado con su labor periodística.


Por otra parte, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), en un informe sobre la situación de los derechos humanos en Guatemala difundido en 2016, señaló que la impunidad prevalece en más de 95% de los casos de asesinato en general (no sólo de periodistas). El documento subraya la gran dificultad con que los periodistas ejercen su oficio, en particular los que intentan cubrir temas relacionados con la violencia, el crimen organizado y la corrupción. Un triste hecho constatado también por RSF.


Asimismo, los periodistas guatemaltecos padecen campañas de intimidación y de acoso, a menudo emprendidas por políticos y funcionarios, cuando consideran ‘molestos’ a los reporteros. Los intentos de censura, en particular en período electoral, también debilitan al gremio periodístico.


En este día especial, RSF ofrece todo su apoyo a los periodistas de Guatemala que, a pesar de este ambiente tan peligroso, continúan ejerciendo valientemente su trabajo informativo”, señaló Emmanuel Colombié, responsable del Despacho América Latina de RSF. “El gobierno debe continuar esforzándose para mejorar la protección de los periodistas, luchar contra la corrupción y acabar con la impunidad, que constituye un obstáculo dramático para la libertad de expresión en el país”, añadió.


Desde que asumió sus funciones el nuevo presidente de Guatemala, Jimmy Morales, electo el 14 de enero de 2016, se han emprendido ciertas medidas que deben reconocerse y alentarse, en primer lugar la inminente creación de un Programa de Protección a Periodistas, tras cuatro años de trabajo conjunto de las autoridades y 16 organizaciones de la sociedad civil. Se espera que este programa sea adoptado y ratificado por el presidente en los próximos días y que con él se establezcan medidas de prevención y dispositivos de urgencia para los periodistas que se encuentran en peligro.


Por otra parte, la Fiscal General y jefa del Ministerio Público, Thelma Aldana, anunció a inicios de noviembre que planean reestructurar la Unidad de Delitos contra Periodistas y aumentar el personal de dicha Unidad. Esta reestructuración podría concretarse convirtiendo a la Unidad de Delitos contra Periodistas en Agencia o en Fiscalía Especializada en este tipo de agresiones, adscrita al Ministerio Público. RSF celebra esta voluntad de reforzar los medios de los investigadores, una decisión indispensable para poner fin a la impunidad que hunde al país.


Finalmente, el Centro de Reportes Informativos sobre Guatemala (Cerigua), colaborador de RSF en la región, registró en su informe anual, difundido este 28 de noviembre, que hasta finales de octubre fueron registradas 56 violaciones contra la libertad de expresión y de prensa en Guatemala, 43 casos menos que en el mismo período del 2015. Sin embargo, la organización subraya que los asesinatos se incrementaron, que la violencia y las amenazas contra periodistas en las zonas más aisladas continúan, y señala la inercia de los poderes judiciales.


Guatemala se encuentra en el lugar 121, entre 180 países, en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa publicada por RSF en abril de 2016.


*Los 8 periodistas asesinados en 2016 en Guatemala son:


Nota: debido a que se carece de información confiable –la policía y la justicia local no la proporcionan–, RSF no ha podido incluir todos estos casos en su Barómetro.


- Mario Roberto Salazar, periodista y director de Radio Estéreo Azúcar, 17/03/2016 en Asunción Mita (Jutiapa).


- Winston Leonardo Túnchez Cano, locutor de Radio La Jefa, 08/04/2016 en Escuintla (Escuintla)


- Diego Salomón Esteban Gaspar, conductor de Radio Sembrador , 30/04/2016 en Ixcán (Quiché)


- Víctor Hugo Valdez Cardona, conductor de Chiquimula de Visión, 07/06/2016 en Chiquimula (Chiquimula)


- Álvaro Aceituno López, locutor/director de Estéreo Ilusión , 25/06/2016 en Coatepeque (Quetzaltenango)


- Felipe David Munguía Jiménez, camarógrafo de Canal 21, 04/09/2016 en Santa María Xalapan (Jalapa)


- Josué David Chamán, locutor de Radio Fuente de Vida, 11/10/2016 en Cobán (Verapaz)


- Hamilton Hernández Vásquez, periodista de Canal 5, 05/11/2016 en Coatepeque (Quetzaltenango)