Afrique

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La liberté de l’information revêt plusieurs visages sur ce continent, où coexistent à la fois la presse foisonnante du Sénégal et le silence assourdissant des médias privés en Érythrée ou à Djibouti. Malgré une vague de libéralisation dans les années 1990, on assiste encore trop souvent à des pratiques arbitraires de censure, notamment sur internet avec des coupures ponctuelles du réseau dans certains pays, des arrestations de journalistes au prétexte de la « cybercriminalité », de la « diffusion de fausses informations » ou encore de la « lutte contre le terrorisme », et des atteintes violentes, très souvent dans la plus grande impunité. L’état de la liberté de la presse reste encore largement dépendant du contexte politique et social. Les périodes électorales et les manifestations s’accompagnent régulièrement d’exactions contre les journalistes. La faiblesse économique des médias les expose également à des influences politiques ou économiques préjudiciables à leur indépendance. Dans l’ensemble, les médias appartenant à l’État sont encore loin d’avoir achevé leur mue et apparaissent encore trop souvent comme de simples relais de la communication ou de la propagande gouvernementale, au lieu d’offrir une véritable information de service public, libre, indépendante et représentative de la pluralité des opinions. Sous couvert de lutte contre la désinformation et les discours de haine, on assiste ces dernières années à une multiplication de nouvelles lois aux dispositions vagues et liberticides pouvant facilement servir à museler les journalistes. Autre phénomène inquiétant, la recrudescence des attaques en ligne, provenant parfois de trolls proches ou directement liés au pouvoir et visant à discréditer ou à intimider les journalistes. En 2020, les journalistes africains ont subi de plein fouet la crise du coronavirus avec trois fois plus d'agressions et d'arrestations renregistrées par RSF entre le 15 mars et le 15 mai par rapport à la même période l'année précédente.

au Classement mondial de la liberté de la presse 2021

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