Royaume-Uni : RSF salue la décision historique dans la procédure-bâillon contre Carole Cadwalladr

Reporters sans frontières (RSF) salue la décision de la Haute Cour dans l’affaire de la journaliste d'investigation Carole Cadwalladr, poursuivie pour diffamation par Arron Banks, homme d'affaires et l’un des principaux financiers de la campagne du Brexit. Cette affaire constitue une victoire historique pour la défense de l'intérêt public et le journalisme britannique.

Ce lundi 13 juin, la Haute Cour a rendu une décision en faveur de la journaliste du Guardian et de The Observer Carole Cadwalladr, lauréate du prix de la liberté de la presse de RSF et de nombreux autres prix prestigieux, dans un procès pour diffamation intenté par Arron Banks. Concluant que le reportage de la journaliste avait été réalisé dans “l'intérêt public”, la Haute Cour a rejeté  la plainte de ce dernier. Poursuivie pour des allégations, lors d’une conférence TED Talk et dans un tweet, quant au fait qu’Arron Banks aurait menti sur ses liens avec le gouvernement russe, Carole Cadwalladr a été soutenue, notamment pendant ses cinq jours de procès en janvier 2021, par des représentants de RSF. 

“Nous sommes ravis que la Haute Cour ait rendu cette décision historique en faveur de la liberté de la presse. Aujourd'hui, c'est une victoire pour Carole Cadwalladr, dont le courageux travail journalistique d'investigation et la lutte contre ce procès abusif auront des implications importantes pour la liberté de la presse, mais aussi pour le journalisme dans son ensemble. Nous sommes fiers d'avoir été à ses côtés dans ce combat crucial", a affirmé Rebecca Vincent, directrice des opérations et des campagnes à Reporters sans frontières.

Bien que le juge n'ait pas considéré l'affaire comme une procédure-bâillon, aussi connue sous son acronyme anglais SLAPP (Strategic Lawsuit Against Public Participation), RSF et d'autres organisations de premier plan l’ont pointé à plusieurs reprises comme un exemple de SLAPP, car visant à faire taire le journalisme d'investigation de Cadwalladr.

Ce jugement a d’importantes implications pour le journalisme, pas seulement au Royaume-Uni mais aussi au niveau international, étant donné le retentissement des jugements des tribunaux londoniens dans le cadre de telles poursuites. Il souligne également la nécessité d'une plus grande protection pour les journalistes confrontés à des menaces juridiques abusives.

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Publié le 13.06.2022