April 19, 2017 - Updated on April 20, 2017

Time to end Chechnya’s impunity after threats to Novaya Gazeta

Credit: Natalia Kolesnikova / AFP

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian

Reporters Without Borders (RSF) is very concerned about the safety of the staff of the independent Moscow-based newspaper Novaya Gazeta, who have been threatened by the Chechen authorities ever since it reported that gays are being persecuted in Chechnya. RSF calls on the Russian federal authorities to end the impunity enjoyed by Chechen President Ramzan Kadyrov’s regime.

A public meeting was held in the central mosque in Grozny, the Chechen capital, a few days after Novaya Gazeta’s story on 1 April about the arrests and mistreatment of a hundred of suspected homosexuals in Chechnya, a story that has been picked up by media all over the world.

In the course of the meeting in Grozny, which was widely covered by the Chechen broadcast media, Adam Shakhidov, an adviser to President Kadyrov, accused Novaya Gazeta of defamation and referred to its journalists as “the enemies of our faith and our fatherland.”

Twenty-four Chechen religious officials and other opinion makers signed a five-point resolution describing the newspaper’s story as an “absolute lie (...) that besmirches the honour and reputation of Muslims, the inhabitants of Chechnya and Russian citizens” and warning the public that circulating it would be a “terrible sin.”

“We pledge that the true instigators will eventually be punished, wherever they are and whoever they are, and that there will be no statute of limitations on this punishment,” the resolution added.

Novaya Gazeta responded that the resolution “encourages religious fanatics to retaliate against journalists.” And indeed, threats quickly began to appear on social networks.

In an interview for the Washington Post on 15 April, the journalist who wrote the story, Elena Milashina, said she was planning to flee Russia temporarily. Radio Echo of Moscow news editor Alexei Venediktov was threatened as well by the Chechen authorities for defending his fellow journalists.

Russian officials eventually reacted. Kremlin spokesman Dmitri Peskov said the government was “categorically opposed” to any extra-judicial measure against journalists, and that any disputes should be settled in court. Yesterday, Russia’s federal Investigative Committee said it was “verifying” whether threats had been made against journalists.

“The threats against Novaya Gazeta and Echo of Moscow are extremely disturbing and must be taken seriously,” said Johann Bihr, the head of RSF’s Eastern Europe and Central Asia desk.

“We note that a judicial investigation has begun, but much more is needed to challenge the horrendous impunity enjoyed by the Chechen authorities. After eradicating independent journalism within Chechnya, the Kadyrov regime is increasingly targeting Russia’s national media. It’s time for Moscow to put a stop to this.”

Cracking down ever harder in Chechnya

Very little independent journalism still survives in Chechnya, an autonomous Russian republic that was traumatized by two bloody civil wars and has been ruled with an iron hand by Kadyrov since 2007.

The impunity enjoyed by those who masterminded well-known journalist Anna Politkovskaya’s murder and those who murdered her colleague, Natalia Estemirova, have reinforced the climate of fear that prevails in the region.

The very few journalists who still dare to defy the official consensus and obligatory pro-government enthusiasm are warned or threatened, and pressure is put on relatives – a situation that RSF has documented in several reports. Harassment of critics has intensified in recent years and the least comment on social networks is now liable to have dire consequences.

Zhalaudi Geriyev, a young Chechen journalist who contributed to the independent news website Kavkazsky Uzel, was sentenced to three years in prison in September 2016.

Public figures of all kinds are liable to be abducted. Ruslan Martagov, a political analyst critical of the human rights situation in Chechnya, “disappeared” from 1 to 3 September 2016. Two academics were kidnapped in late March and early April 2016 only to reappear and make public “apologies.” A third, tortured and then released, now leads the life of a recluse.

A new threshold was crossed when a minibus carrying Russian and foreign journalists and members of the Committee for the Prevention of Torture was attacked in neighbouring Ingushetia, just a few hundred metres from the Chechen border, on 9 March 2016. A score of masked men beat the passengers, forced them get out of the bus, and then set fire to it. The investigation drew a blank.

Kadyrov often describes independent journalists and members of Russia’s liberal opposition as “traitors” and “enemies of the people.”

Novaya Gazeta was awarded the RSF-Fondation de France Press Freedom Prize in 2006. Russia is ranked 148th out of 180 countries in RSF’s 2016 World Press Freedom Index.

Нападки на "Новую газету": безнаказанности чеченских властей должен быть положен конец

После публикации сведений о преследовании гомосексуалов в Чечне независимое российское издание "Новая газета" стало объектом серьёзных угроз со стороны чеченских властей. Еще одним объектом для их нападок стала радиостанция "Эхо Москвы". Репортёры без границ (РБГ) выражают серьезную озабоченность по поводу безопасности сотрудников этих СМИ и призывают Москву положить конец безнаказанности режима Рамзана Кадырова.

Сообщения "Новой газеты" о массовых преследованиях предполагаемых гомосексуалов в Чечне стали ведущей темой мировых СМИ . Реакция на это не заставила себя долго ждать. Через несколько дней после появления публикации, 3 апреля 2017 года, в Центральной мечети города Грозный было организовано большое собрание, широко освещенное местными СМИ.

В его ходе, советник президента Чечни Адам Шахидов обвинил "Новую газету" в "клевете" и ясно обозначил “врагов нашей веры и нашей родины”. Двадцать четыре религиозных и общественных лидера Чечни подписали "резолюцию" в пяти пунктах, в которой они назвали журналистское расследование "абсолютной ложью и клеветой, порочащей честь и достоинство мусульман" и призвали граждан не распространять эту информацию, чтобы не совершить "страшный грех". "Мы обещаем, что возмездие настигнет истинных подстрекателей, где бы и кем бы они ни были, без срока давности", - добавили они. Представители "Новой газеты" считают, что эта резолюция "подталкивает религиозных фанатиков к расправе над журналистами".

И действительно, вскоре через социальные сети начали распространяться угрозы в адрес редакции. В интервью "Вашингтон пост", опубликованном 15 апреля, автор расследования Елена Милашина сообщила, что она предполагает временно покинуть страну. 16 апреля главный редактор "Эха Москвы" Алексей Венедиктов также стал объектом угроз со стороны чеченских официальных лиц за то, что он высказался в поддержку своих коллег.

Наконец появилась и официальная реакция российских властей. Пресс-секретарь президента Путина Дмитрий Песков заявил, что он "категорически против" любых неправовых действий против журналистов, напомнив, что любые споры должны решаться в судах. 17 апреля Следственный комитет России объявил о начале “проверки” факта угроз в адрес журналистов. Однако чеченские власти полностью отрицают информацию, опубликованную "Новой газетой" и продолжают призывать журналистов принести извинения.

"Угрозы в адрес "Новой газеты" и "Эха Москвы" исключительно тревожны и они должны быть приняты всерьез, - заявил глава отдела Восточной Европы и Центральной Азии "Репортёров без границ" Иоханн Бир, - мы внимательно следим за тем, будет ли возбуждена соответствующая юридическая процедура. Вместе с тем, хотелось бы большего, - чтобы был поставлен вопрос о скандальной безнаказанности, которой пользуются чеченские власти. После того, как независимая журналистика в Чечне была уничтожена, режим Рамзана Кадырова стал периодически производить нападки на общенациональные российские СМИ. Пришло время положить этому конец".

Усиление репрессий в Чечне

Независимая журналистика практически уничтожена в Чечне - автономной российской республике, пострадавшей от двух кровопролитных войн и находящейся с 2007 года под жесткой властью Рамзана Кадырова. Безнаказанность заказчиков убийства известной журналистки Анны Политковской и убийц её коллеги - Натальи Эстемировой усилили атмосферу страха установившуюся в этом регионе. Журналисты-одиночки, которые решаются на то, чтобы противостоять официальному единомыслию и навязанному обязательному энтузиазму подвергаются угрозам, предупреждениям и давлению на их близких. Эта ситуация документально отражена РБГ в целом ряде расследований и отчётов .

Преследование любой критики резко обострилось в последние годы. Малейшее высказывание в социальных сетях с некоторых пор чревато самыми тяжкими последствиями. Молодой сотрудник сайта "Кавказский узел" Жалауди Гериев был приговорён к трём годам тюрьмы в сентябре 2016 года. Множатся похищения известных лиц. Так, политолог Руслан Мартагов, критиковавший положение с правами человека в республике, "исчез" между первым и третьим сентября 2016 года. Два учёных, похищенных в конце марта-начале апреля 2016 нашлись после того, как они принесли публичные "извинения". Eщё один был отпущен после того, как он подвергся пыткам и с тех пор ведёт жизнь затворника.

Новый порог терпимости был преодолён во время нападения, 9 марта 2016 года в Ингушетии в нескольких сотнях от чеченской границы на микроавтобус перевозивший русских и международных журналистов вместе в правозащитниками из "Комитета по предотвращения пыток". Около двадцати людей в масках избили пассажиров, заставив их покинуть автомобиль, после чего подожгли его. Следствие, идущее по этому делу пока не дало никаких результатов.

"Пожиратель свободы прессы" Рамзан Кадыров периодически называет независимых журналистов и представителей либеральной оппозиции "предателями" и "врагами народа". "Новая газета" в 2006 году стала лауреатом ежегодной премии РБГ.

Россия занимает 148 место из 180 во всемирном рейтинге свободы прессы за 2016 год, публикованном РБГ.