News

July 30, 2015 - Updated on January 20, 2016

Russian opposition journalist could be extradited from Cyprus


Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian

Reporters Without Borders calls for the immediate release of Andrey Nekrasov, a young Russian opposition journalist who was arrested at Larnaca airport in Cyprus at Russia’s behest on 15 July and who faces a possible 15-year jail sentence if extradited to Russia.

Nekrasov fled his home town in the Russian Urals in March to escape imminent imprisonment in connection with his journalism and activism but the long arm of the Russian criminal justice system has caught up with him abroad.

Transferred to Nicosia prison following his arrest, he is due to appear in court on 13 August, when a judge will begin considering Russia’s extradition request. Nekrasov has requested asylum and has been on hunger strike since 22 July.

“The legal proceedings against Andrey Nekrasov are typical of the harassment of outspoken journalists in the Russian regions,” said Johann Bihr, the head of the Reporters Without Borders Eastern Europe and Central Asia desk.

“There is no doubt that this journalist will be denied the right to due process if extradited. We urge the Cypriot authorities not to become the accomplices of Russian despotism and instead to release Nekrasov without delay and to examine his asylum request".

Nekrasov is from Izhevsk, the capital of the Udmurt Republic, where he is known for his investigative coverage of local government corruption. He began doing investigative journalism at the weekly Den’ in 2008 and took over as editor of the opposition newspaper Izhevski Nabliudatel’ three years later.

After Izhevski Nabliudatel’ folded in 2012, because it was denied advertising despite its relative popularity, Nekrasov continued his journalistic activities on his blogs. He also got involved in local grass-roots campaigns, including a protest movement against evictions and a campaign to defend the rights of workers at the Izhmash factory. His attempts to get into liberal party politics were unsuccessful.

Meanwhile, the authorities were constantly hounding him because of these activities. It was because of pressure from the Federal Security Service (FSB) that he was forced to leave his job with Den’ in 2009. It was only in 2012 that a court finally quashed the three-year suspended sentence he had received on a trumped-up charge.

But the harassment continued. The CEO of the Izhmash factory filed a complaint accusing him of blackmail and extortion in 2013, at a time when he was writing about the demands of its workers. He was initially questioned as a witness, but the FSB had him placed in police custody and tried to extract a confession. It is as a result of these charges that he is facing up to 15 years in prison.

In February of this year, he was fined 30,000 roubles (450 euros) on a criminal defamation charge for linking a local official in the ruling United Russia party to a person of the same name with assets in the United States.

Fearing that this conviction would be used as an aggravating circumstance in the other case, Nekrasov fled the county the following month. In April, the Udmurt supreme court upheld a court order to place Nekrasov in pre-trial detention for failing to report to the judicial authorities.

In Russia, which is ranked 152nd out of 180 countries in the 2015 Reporters Without Borders press freedom index, at least two local journalists are currently detained for criticising municipal or regional officials.

---------------

Российскому оппозиционному журналисту Андрею Некрасову грозит экстрадиция

15 июля 2015 года по указанию российских властей на Кипре был арестован российский оппозиционный журналист Андрей Некрасов. Если его выдадут России, ему грозит до 15 лет тюремного заключения. « Репортеры без границ » призывают власти Кипра его немедленно освободить.

Даже находясь заграницей журналист и активист Андрей Некрасов подвергается преследованию со стороны российских властей. Будучи вынужденным покинуть свою страну в марте 2015 года во избежание непременного ареста, он был задержан 15 июля в аэропорту города Ларнака, на Кипре. Он был переведен в тюрьму Никозии и должен предстать 13 августа перед судом, который начнет рассматривать вопрос о его экстрадиции в Россию. Молодой человек подал документы на получение убежища и 22 июля объявил голодовку.

« Преследование Андрея Некрасова является классическим примером преследований критикующих российские региональные власти журналистов », - заявил руководитель отдела Восточной Европы и Центральной Азии « Репортеров без границ » Йоханн Бир. « Однозначно то, что судебное рассмотрение будет пристрастным, в случае экстрадиции. Мы призываем власти Кипра не вступать в заговор с российскими властями для проведения репрессий, немедленно освободить Андрея Некрасова и рассмотреть его прошение предоставить убежище. »

В своем родном городе Ижевске, в Удмуртии (Урал), журналист известен своими расследованиями коррупционных схем с участием местных чиновников. Он стал заниматься журналистскими расследованиями в 2008 году с еженедельным изданием « День » затем тремя годами позже возглавил оппозиционное издание « Ижевский наблюдатель ». Вопреки существенному успеху, издание было лишено рекламодателей и вынуждено прекратить существование в 2012 году. Андрей Некрасов продолжал публиковать свои статьи в своих блогах. Все эти годы он параллельно принимал участие в различных социальных движениях : выступал против экспроприации жителей Ижевска, отстаивал социальные права рабочих завода « Ижмаш ». Все его попытки заняться политикой в либеральных партиях были пресечены.

Однако данная деятельность вызвала многочисленные угрозы со стороны властей. Под давлением ФСБ он был вынужден покинуть свою должность в издательстве « День » в 2009 году. Только в 2012 году было отменено его первое условное трехлетнее наказание, вынесенное судом по сфабрикованному делу. Но преследования продолжились: в 2013 году Андрея Некрасова обвинил в « шантаже » и « вымогательстве » президент завода « Ижмаш » тогда, когда он опубликовал в своих статьях требования рабочих. Хотя журналист проходил изначально по делу в качестве свидетеля, он был задержан ФСБ и подвергся давлению с целью получить признание своей вины. Теперь ему угрожает 15 лет тюрьмы.

В феврале 2015 года он получил штраф в 30 000 рублей за « клевету » за то, что провел параллель между одним местным руководителем партии большинства « Единая Россия » и состоятельным однофамильцем в США. Опасаясь, что это наказание может быть рассмотрено в качестве отягчающего обстоятельства, журналист покинул страну на следующий же месяц. И как в воду глядел: в апреле Верховный суд Удмуртии подтвердил решение о том, чтобы посадить Андрея Некрасова в СИЗО по причине неявки в суд.

Россия занимает 152-ое место из 180 в Мировом Индексе свободы прессы 2015, составленном « Репортерами без границ ». По крайней мере двое местных журналистов сидят в настоящее время в тюрьме за критику городских или региональных властей.