News

March 27, 2017 - Updated on March 28, 2017

RSF calls for release of blogger who criticized Russian policy in Syria

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian


Reporters Without Borders (RSF) urges Russia’s supreme court to release Siberian blogger Alexei Kungurov tomorrow when it begins hearing his appeal against the 30-month jail sentence he received last December for criticizing Russia’s military intervention in Syria.


A military court in Tyumen, Western Siberia, imposed the sentence on Kungurov in a trial held behind close doors on 20 December, after finding him guilty of “justifying terrorism” in a blog post entitled, “Who are Putin’s hawks really bombing?”


Posted on the LiveJournal blog platform in October 2015, the article doubted that the Russian air force would solely bomb Islamic State military targets or that Russia would immediately be invaded by hordes of Jihadis in the event of an IS victory.


The authorities nonetheless did not open an investigation into Kungurov until March 2016, shortly after another blog post in which he criticized Russia’s action in Ukraine, in a shift from his previous position of support for Ukraine’s pro-Russian separatists.


Only one phrase in the October 2015 post was cited in support of the “justifying terrorism” charge, namely that Islamic State was “neither the most bloodthirsty nor most insane.” This was tantamount to saying that IS “poses no threat,” according to the philologist used as an expert witness by the prosecution.


The expert witness subsequently acknowledged that he had “mistakenly” ignored the use of the superlative “most,” but insisted that this error did not affect her conclusions.


“It is deeply shocking that such a heavy sentence was issued for a political post that simply expressed criticism of Russian foreign policy,” said Johann Bihr, the head of RSF’s Eastern Europe and Central Asia desk. “We urge the supreme court to free Alexei Kungurov and to ask an independent and neutral professional to provide a new expert analysis of the post.”


The blogger’s lawyer, Alexander Zyrianov, points out that the prosecution also failed to demonstrate that it was Kungurov who posted the article online, and that it was posted from his hometown, Tyumen, while he was out of town.


Kungurov is regarded as a political prisoner by the Russian human rights group Memorial, which says: “Kungurov is not an ideological ally of (...) Islamic State or any other terrorist organization operating in Syria and (...) his persecution is solely prompted by the criticisms he has expressed of Russian foreign policy.”


Persecution of Internet users has increased significantly in the past two years in Russia. Jail sentences are often imposed for comments, photos or videos posted on social networks, or even just reposts. According to the human rights group Agora, at least 29 people were sentenced to imprisonment in 2016 in connection with their online activity.


Russia is ranked 148th out of 180 countries in RSF’s 2016 World Press Freedom Index.




Два с половиной года тюрьмы за публикацию о Сирии


28 марта 2017 Верховный Суд России изучит апелляционное дело блогера Алексея Кунгурова, приговорённого к двум с половиной годам заключения за критику действий российской армии в Сирии. Репортёры без границ (РБГ) требуют верховную судебную власть России освободить блогера.


Верховный суд вновь изучит дело Алексея Кунгурова 28 марта, спустя три месяца после приговора к двум с половиной годам заключения в лагере. 20 декабря 2016 года суд города Тюмень в ходе закрытого процесса признал находящийся под арестом с 15 июня блогера, виновным в “пропаганде терроризма” который, якобы, содержится в аналитической статье озаглавленной “Кого на самом деле бомбят путинские соколы?", которая была опубликована в его блоге.


Статья, которую ему ставят в вину, была опубликована в октябре 2015 года в “Живом Журнале”. В ней ставится под сомнение утверждения о том, что российская авиация бомбит в Сирии лишь военные цели “Исламского Государства”, и что, в случае победы последнего, Россия окажется немедленно захвачена полчищами джихадистов.


Следует отметить, что следствие в отношении Алексея Кунгурова началось в марте 2016 года, сразу после публикации другого его текста, в котором критиковалась деятельность России в Украине. Это было новой для блогера позицией, который ранее высказывался скорее в пользу пророссийски настроенных сепаратистов.


Обвинение Кунгурова “в пропаганде терроризма” было основано на одной-единственной фразе из его публикации, в которой говорится, что ИГИЛ не является “самой кровавой и самой безумной” организацией. Эксперт-филолог, которой следствие поручило проанализировать текст, написала в своем заключении, что его предполагаемый автор таким образом утверждает, что “ИГИЛ не представляет никакой угрозы”. С тех пор она признала, что в своём заключении, что она “по ошибке” не приняла во внимание наличия в обороте превосходной степени. Но, тем не менее, она считает, что это не ставит под сомнения общий результат экспертизы.


То, что за статью на политическую тему, в которой всего лишь высказывается критический взгляд на российскую внешнюю политику, был объявлен столь суровый приговор, глубоко шокирует, - заявил руководитель отдела РБГ по Восточной Европе и Центральной Азии Йоханн Бир, - мы призываем Верховный Суд освободить Алексея Кунгурова и призываем к проведению новой, профессиональной, независимой и нейтральной экспертизы текста.


Адвокат Кунгурова, Александр Зырянов, подчеркивает, что следствию так и не удалось доказать, что текст был размещен в сети его клиентом, так как его публикация была произведена из его родного города Тюмени, в то время как сам он путешествовал.


Российское правозащитное общество Мемориал признало Алексея Кунгурова политическим заключённым. Мемориал считает, что “Алексей Кунгуров не является сторонником идеологии группы “Исламское государство” ни какой-либо другой действующей на территории Сирии террористической организации. И что он подвергается преследованию исключительно за критику российской внешней политики”.


За последние два года в России значительно возросло количество репрессий против пользователей Интернета. Регулярно выносятся приговоры к реальным тюремным срокам за комментарии в социальных сетях, изображения или простые репосты. За 2016 год правозащитная организация Агора насчитала 29 подобных обвинительных приговоров с наказаниями в виде лишения свободы.


Россия занимает 148 место из 180 во всемирном рейтинге свободы прессы за 2016 год, опубликованном РБГ.