News

March 13, 2020

RSF backs joint op-ed by 120 West African media and journalists calling for Beninese journalist’s release

Reporters Without Borders (RSF) and more than 120 media outlets and journalists in West Africa are publishing an unprecedented joint op-ed today calling for the release of Ignace Sossou, a Beninese journalist still being held after two and a half months in prison although the proof of his innocence has been available for several weeks.

Arrested in Cotonou on 20 December after tweeting about the statements that Benin’s prosecutor-general made at a workshop organized by the French media development agency CFI, Sossou was sentenced to 18 months in prison four days later on a charge of “harassment by means of electronic communications.”

 

But, as today’s joint op-ed points out, “anyone can now verify from the audio recording and transcript that the imprisoned journalist reported the statements accurately.”

 

The recording and transcript of the prosecutor’s comments released by CFI on 2 January clearly show that Sossou quoted what he said word for word, without distorting his  statements in any way. An investigative reporter and head of production at Bénin Web TV, Sossou is nonetheless still being held after 84 days in prison and his appeal is still waiting to be heard.

 

“This show of support by West African media and journalists speaks to a deep concern for media personnel in the region,” said Assane Diagne, the director of RSF’s West Africa office. “A journalist in an ECOWAS member country has for the first time been jailed for using social media to report comments that really were made, and for serving the public interest by so doing. He has been jailed for doing his job.”

“Two and a half months after this journalist was convicted and jailed, and with everyone able to see that he committed no crime, it is hard to understand why his appeal has not yet been heard so that he can be released,” said Arnaud Froger, the head of RSF’s Africa desk.  “As the news organizations and journalists who signed this op-ed point out, the shock waves from this journalist’s detention have been felt far beyond Benin’s borders. A journalist should not be jailed for three tweets quoting a public figure. His release should be a priority for the authorities.”

 

Benin is ranked 96th out of 180 countries in RSF’s 2019 World Press Freedom Index.

 



SIGNATORIES


READ THE OP-ED HERE

Media outlets 

  1. Abidjan.net (Côte d’Ivoire)
  2. aCotonou.com (Bénin)
  3. Africafullsuccess.com (Togo)
  4. Africaguinee.com (Guinée)
  5. Al Akhbar Info (Mauritanie)
  6. Bénin Web TV (Bénin)
  7. Dépêches du Mali (Mali)
  8. Eburnie Today (Côte d’Ivoire)
  9. Faso.net (Burkina Faso)
  10. Front Page Africa (Liberia)
  11. Guineematin.com (Guinée)
  12. Icilome.com (Togo)
  13. Igfm.sn (Sénégal)
  14. Impact.sn (Sénégal)
  15. Journaldumali.com (Mali)
  16. Kunafoni.com (Mali)
  17. L’Alternative (Togo)
  18. L’Éléphant Déchaîné (Côte d’Ivoire)
  19. L'Événement (Burkina Faso)
  20. L'Événement (Niger)
  21. L’Investigateur (Mali)
  22. L’Observateur Paalga (Burkina Faso)
  23. Le Flambeau des Démocrates (Togo)
  24. Le Quotidien de Nouakchott (Mauritanie) 
  25. La Lance (Guinée)
  26. Le Challenger (Mali)
  27. Le Lynx (Guinée)
  28. Lemediacitoyen.com (Côte d’Ivoire)
  29. LeReflet.net (Mauritanie) 
  30. Le Temps (Côte d’Ivoire)
  31. Le Populaire (Guinée)
  32. LG Infos (Côte d’Ivoire)
  33. L’Infodrome (Côte d’Ivoire)
  34. L’Intelligent d’Abidjan (Côte d’Ivoire)
  35. L’Inter (Côte d’Ivoire)
  36. L'Observateur (Guinée)
  37. Mali24.info (Mali)
  38. Maliactu.net (Mali)
  39. Malivox.net (Mali)
  40. Malizoom.net (Mali)
  41. Matin Libre (Bénin)
  42. Medianiger.info (Niger)
  43. Nord Sud Quotidien (Bénin)
  44. Ouestaf.com (Sénégal)
  45. Pressafrik.com (Sénégal)
  46. Sahelien.com (Mali)
  47. Sidwaya (Burkina Faso)
  48. Soir Info (Côte d’Ivoire)
  49. Tahalil (Mauritanie)
  50. The Point (Gambie)
  51. Togoonair.com (Togo)
  52. Togo Top News (Togo)

   

Organizations 

  1. AfricTivistes 
  2. Association des professionnels de la presse en ligne - APPEL
  3. NJEPAG-Niger 
  4. CENOZO 
  5. Collectif #DATAGUEULE
  6. Disclose
  7. Nothing2Hide
  8. Réseau 3i 
  9. SYNPICS 
  10. SYNAPPCI
  11. UNALFA
  12. UNJCI


Journalists  

  1. Mohamed ABDOU, blogueur, Alkachiv (Mauritanie)
  2. Charlemagne, ABISSI, Directeur général Groupe Savane Médias (Burkina Faso)
  3. Aché ADOUM ATTIMER – Journaliste, porteuse du projet « Stopblabla » (Tchad)
  4. Manféi ANDERSON DIÉDRI  - Rédacteur en chef, eburnietoday.com (Côte d’Ivoire)
  5. Moussa AKSAR - Président de la Cellule Norbert Zongo pour le journalisme d’investigation, CENOZO (Niger)
  6. Ferdinand AYITÉ – Journaliste, L’Alternative (Togo)
  7. Sileye BA – Journaliste indépendant (Mauritanie)
  8. Stéphane BAHI – Directeur de publication, L’Éléphant Déchaîné (Côte d’Ivoire)
  9. Marc BOUCHAGE – Journaliste indépendant (France) 
  10. Jean-Claude COULIBALY, président de l'Union nationale des journalistes de Côte d'Ivoire (UNJCI)
  11. Vamara COULIBALY – Directeur général, Soir Info, L’Inter et L’Infodrome (Côte d’Ivoire)
  12. Philippe COUVE - président du Réseau 3i et fondateur de Samsa Africa (France)
  13. Arnaud Paul DEGUENON – Journaliste, Bénin Web TV (Bénin)
  14. David DEMBÉLÉ - Rédacteur en chef, Dépêches du Mali (Mali)
  15. Assane DIAGNE, directeur du bureau Afrique de l’Ouest de RSF (Sénégal)
  16. Souleymane DIALLO - PDG, Groupe Lynx (Guinée)
  17. Ramata DIAOURÉ - Secrétaire de rédaction, Journal du Mali, correspondant RSF (Mali)
  18. Momar DIENG - Fondateur, Impact.sn (Sénégal)
  19. Hélène DOUBIDJI – Directrice Média, Togotopnews.com (Togo)
  20. Chiaka DOUMBIA - Directeur de publication, Le Challenger, Secrétaire exécutif du Réseau malien des journalistes d’investigation RMJI (Mali)
  21. Adama DRAME - Directeur de publication Le Sphinx (Mali)
  22. Cheikh Fall - Président, AfricTivistes (Sénégal)
  23. Modibo FOFANA - Directeur de publication, Mali24.info, Président de l’APPEL-Mali (Mali)
  24. Yacouba GBANÉ – Directeur de publication, Le Temps et LG Infos  (Côte d’Ivoire)
  25. Guillaume GBATO – Secrétaire général, Syndicat national des professionnels de la presse de Côte d’Ioire, SYNAPPCI (Côte d’Ivoire)
  26. Aliou HASSEYE – Journaliste, Malivox.net (Mali) 
  27. Augustin K. FODOU – Journaliste, Sahelien.com (Mali) 
  28. Ahmadou Bamba KASSE -  journaliste à l’agence de presse sénégalaise (APS), secrétaire général du Syndicat des professionnels de l'information et de la communication du Sénégal (Sénégal)
  29. Isidore KOUWONOU – Journaliste, Icilome.com (Togo)
  30. Sylvain LAPOIX – Journaliste et formateur (France) 
  31. Loïc LAWSON – Journaliste, Le Flambeau des démocrates (Togo)
  32. Julien LE BOT – Journaliste, auteur et réalisateur indépendant (France) 
  33. Eric LE BRAZ - journaliste, expert CFI (France)
  34. Ibrahima LISSA FAYE - Directeur de publication, Pressafrik.com, Président de l’APPEL (Sénégal)
  35. Geoffrey LIVOLSI – Journaliste, Disclose (France)
  36. Ali LMRABET – Journaliste (Maroc)
  37. Maimouna LO - Journaliste, TVM (Mauritanie)
  38. Andrea MAGNIM – Journaliste, Togoonair.com (Togo)
  39. Baudelaire MIEU - Journaliste, Bloomberg et Jeune Afrique, correspondant RSF (Côte d’Ivoire)
  40. Daouda MINE - Directeur des supports numériques, Groupe Futurs Médias-GFM (Sénégal)
  41. Joël NIANZOU – Président, Plateforme de la Presse Numérique de Côte d’Ivoire, PNCI (Côte d’Ivoire)
  42. Haiba cheikh  SIDATI – Directeur Exécutif, Al Akhbar Info (Mauritanie)
  43. Isselmou SALIHI – Membre du CENOZO, journaliste indépendant (Mauritanie)
  44. Souleymane OUMAROU BAH - Coordonnateur de l’Association nigérienne des journalistes pour l’éducation à la paix et à la bonne gouvernance, ANJEPAG-Niger (Niger)
  45. Mamadou OURY DIALLO – Journaliste (Guinée)
  46. Nesmon De Laure PIE - Rédactrice en chef lemediacitoyen.com (Côte d’Ivoire) 
  47. Grégoire POUGET – Président et co-fondateur de Nothing2Hide (France)
  48. Pap SAINE – Journaliste, The Point (Gambie)
  49. Moussa SAMBA SY – Directeur de Publication, Le Quotidien de Nouakchott (Mauritanie) 
  50. Gaston SAWADOGO – Journaliste, L’Evènement (Burkina Faso)
  51. Togola Hawa SEMEGA – Journaliste, Kunafoni.com (Mali)
  52. Yamoussa SIDIBÉ - Ancien directeur général de la Radiodiffusion Télévision Guinéenne-RTG, ancien correspondant de France Télévisions (Guinée)
  53. Rodney SIEH, Directeur de publication de Front Page Africa (Liberia)
  54. Amadou SY, Directeur de Publication de Le Reflet (Mauritanie)
  55. Amadou Tidiane SY - Fondateur, Ouestaf.com (Sénégal)
  56. Seydou SYLLA - Directeur de publication, Malizoom.net (Mali)
  57. Ismael Moustapha TANDIA - journaliste indépendant (Mauritanie)
  58. Daouda T. KONATÉ - Directeur de publication, L’Investigateur (Mali)
  59. Dominique THIERRY – Journaliste, expert en développement média (France)
  60. Fiacre VIDJINGNINOU – Journaliste, Nord Sud Quotidien, correspondant de RSF (Bénin)
  61. Alafé WAKILI – Directeur général, L’Intelligent d’Abidjan (Côte d’Ivoire)