News

March 29, 2017

At least 14 reporters arbitrarily arrested during Russian protests

Credit: Alexander Utkin / AFP

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian


Reporters Without Borders (RSF) condemns the arbitrary arrests of at least 14 journalists while trying to cover anti-corruption demonstrations in Russia on 26 March, and calls on the authorities to drop all charges against them and to punish the police officers responsible.


Both the protests themselves and the crackdown were without precedent since 2012. According to initial counts, between 32,000 and 93,000 people participated in demonstrations throughout the country and around 1,800 of them were reportedly arrested.


According to RSF’s tally, at least 14 of those detained were journalists who had gone to cover the protests.


Alexander Plyushchev of Echo of Moscow, Pyotr Verzilov of Mediazona, Pyotr Parkhomenko of Kommersant-FM, Timofey Dzyadko of RBC, Sofiko Arifjanova of Otkrytaya Rossya and Alec Luhn, a US reporter for The Guardian, were arrested in Moscow and were held for several hours at a police station.


The last three were charged with participating in an unauthorized demonstration but the charge against Luhn seems to have been dropped later after the foreign ministry intervened.


Sergei Satanovski of Novaya Gazeta, Nadezhda Zaytseva of Vedomosti, Roman Pimenov of Interpress and freelancer Artyom Aleksandrov were arrested in Saint Petersburg.


Sergei Rasulov of Kommersant, Fayna Kachabekova of Kavkazskaya Politika and Vladimir Servinovski of Eto Kavkaz were arrested in Makhachkala, the capital of Dagestan, in the Russian Caucasus. Alexander Nikishin of Otkrytyi Kanal was arrested in the southwestern city of Saratov and was sentenced the next day to four days of administrative detention for “refusing to comply with instructions from the police.”


Alexei Alexeyev, the news website Chernika’s correspondent in the northwestern city of Petrozavodsk, was hit by a policeman while filming a demonstrator’s arrest. The unidentified policeman hit him in the face and legs, broke his glasses and insulted him.


“It is unacceptable that so many journalists were arrested although they were clearly identified,” said Johann Bihr, the head of RSF’s Eastern Europe and Central Asia desk.


“Even more disturbing is the fact that some may be prosecuted and one was given a beating. This behaviour by the police contravenes Russian law and the international treaties by which Russia is bound. We ask the authorities to respect media freedom, punish those responsible and ensure that the police are properly trained to respect journalists’ rights.”


I showed my press card [to a riot police officer] but he just said: "So what?". Sergei Satanovski

Sergei Satanovski told RSF: “I showed my press card [to a riot police officer] but that did not convince him. He just said: ‘So what?’.” Fayna Kachabekova said: “I showed the police officers my Kavkazskaya Politika correspondent’s card and I asked them to give me back my phone. But again no one reacted.”


The protests against corrupt practices within the political elite were held in more than 80 Russian cities in response to a call from opposition leader Alexei Navalny. Despite their size, the protests were largely ignored by the leading national media and were curiously absent from the main online news aggregators.


Russia is ranked 148th out of 180 countries in RSF’s 2016 World Press Freedom Index.




Антикоррупционная акция в России: около пятнадцати журналистов незаконно задержаны


Репортеры без границ (РБГ) осуждают вопиющее задержание десятков журналистов, освещавших в России антикоррупционную акцию 26 марта 2017 года. Организация призывает власти прекратить все дела против них и привлечь сотрудников
полиции к ответственности.


Протестная мобилизация 26 марта была беспрецедентной с 2012 года, репрессии также: по предварительным оценкам, от 32 000 до 93 000 человек выступили против коррупции по всей стране, из них около 1800 были задержаны. Среди них РБГ насчитывает не менее 14 журналистов, которые освещали митинги.


Александр Плющев («Эхо Москвы»), Петр Верзилов («Mediazona»), Петр Пархоменко («Коммерсантъ-FM»), Тимофей Дзядко («РБК»), Софико Арфиджанова («Открытая Россия») и американский журналист Алек Лун (Alec Luhn, «The Guardian») были задержаны в Москве и оставались в течение нескольких часов в полицейском участке. Последние три были затем обвинены в «участии в несанкционированном митинге». Однако, похоже, что обвинения, выдвинутые против Алека Луна, позже были сняты в результате вмешательства Министерства иностранных дел.


Сергей Сатановский («Новая Газета»), Надежда Зайцева («Ведомости»), Роман Пименов («Interpress») и независимый журналист Артем Александров были задержаны в Санкт-Петербурге. Сергей Расулов («Коммерсантъ»), Фаина Качабекова («Кавказская Политика») и Владимир Севриновский («Это Кавказ») были задержаны в столице республики Дагестан, Махачкале. Александр Никишин («Открытый Канал») был задержан в Саратове и приговорен на следующий день к административному аресту на четверо суток за «неповиновение законному распоряжению сотрудника полиции».


Алексей Алексеев (соответствующая информация находится на сайте «Черника») в Петрозаводске был избит сотрудником полиции во время проведения съемок протестной акции и задержания одного из протестующих. Неизвестный сотрудник полиции без жетона ударил его в лицо и по ноге, разбил его очки и оскорбил.


«Неприемлемо, что так много журналистов было задержано, несмотря на то, что они отчетливо представились, - заявил глава отдела Восточной Европы и Центральной Азии РБГ Иоханн Бир. - Еще более тревожным является тот факт, что некоторые из них могут быть привлечены к ответственности и то, что один журналист был избит. Эти действия полиции нарушают как российское законодательство, так и международные договоры, к которым присоединилась Россия. Мы призываем власти уважать свободу прессы, наказать виновных и обеспечить, чтобы сотрудники полиции были впредь надлежащим образом проинформированы относительно прав журналистов».


Если некоторые журналисты были освобождены после того, как они показали свою пресс-карту или аккредитацию, то в большинстве случаев это не изменило отношение полиции. «Я показал журналистское удостоверение [ОМОНовцу], но его это не
убедило. Он мне сказал, «Ну и что?», - рассказал РБГ Сергей Сатановский. «Я показала полиции удостоверение корреспондента «Кавказской политики» и попросила их вернуть мой телефон. Но никто не реагировал», - свидетельствует Фаина Качабекова.


Манифестации протеста против коррупции политических элит прошли в 80 городах России по призыву оппозиционера Алексея Навального. Несмотря на их необычайный размах, эти акции были в значительной степени проигнорированы крупными общенациональными СМИ, и как это не странно, отсутствовали у крупных интернет-агрегаторов контента.


Россия занимает 148 место из 180 во всемирном рейтинге свободы прессы за 2016 год, опубликованном РБГ.