News

April 21, 2017

Call for impartial investigation into fatal beating of journalist

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian


Reporters Without Borders (RSF) is deeply saddened by Saint Petersburg journalist Nikolai Andrushchenko’s death from a beating and calls on the authorities to guarantee a thorough and impartial investigation. Andrushchenko often covered corruption, still one of the most dangerous subjects for reporters in Russia.


Andrushchenko, who co-founded the Novy Peterburg weekly, died in hospital on 19 April from the severe injuries he received on 9 March. Aged 74, he was well known in Saint Petersburg for his investigative reporting on corruption, the local elite and organized crime.


“Given the highly sensitive nature of Nikolai Andrushchenko’s reporting, the judicial and police investigators must seriously examine the possibility that he was killed in connection with his work,” said Johann Bihr, the head of RSF’s Eastern Europe and Central Asia desk.


“A thorough and impartial investigation must be guaranteed by putting a different jurisdiction or the federal authorities in charge of the case. Allowing impunity to prevail yet again would send a highly intimidatory signal to all investigative reporters in Russia.”


Alevtina Ageyeva, the CEO of the Novy Peterburg publishing house, told RSF that Andrushchenko was found unconscious in the street on the night of 9 March after setting off to see someone in connection with a story he was working on. Hospitalized with head injuries, he underwent brain surgery and was then placed in an artificial coma from which he never emerged.


Like Novy Peterburg editor Denis Usov, Ageyeva is convinced that Andrushchenko’s death was linked to the highly sensitive stories he covered. He specialized in corruption cases, abuse of authority and the murky links between organized crime and well-placed figures. And he took a close interest in the alleged mafia connections of the Saint Petersburg elite dating back to the 1990s.


His reporting won him many enemies. Someone set fire to his apartment door in March 2005. He spent six month in pre-trial detention in 2007-2008 on charges of obstructing justice and contempt of court before finally being acquitted. He said he was mistreated while in prison.


In 2009, he was convicted of inciting hatred against the police and insulting a prosecutor but the conviction ended up being quashed under a statute of limitations provision.


Novy Peterburg was closed by court order in 2007 and was allowed to resume publishing two years later. At that time, the newspaper often complained that printers refused to print certain articles.


RSF has repeatedly denounced the impunity enjoyed by those who physically attack or murder journalists in Russia, which is ranked 148th out of 180 countries in RSF’s 2016 World Press Freedom Index.





Журналист-расследователь избит до смерти в Санкт-Петербурге : следствие должно всерьёз рассмотреть версию того, что преступление связано с его профессиональной деятельностью


Журналист Николай Андрущенко умер 19 апреля 2017 года в Санкт-Петербурге, в результате жестокой агрессии. "Репортеры без границ" (РБГ) требуют гарантий того, чтобы полное и беспристрастное расследование отвело особое внимание возможной связи преступления с его профессиональной деятельностью. РБГ напоминают, что расследование коррупции остается наиболее рискованной формой журналистской деятельности в России.


"Репортеры без границ" (РБГ) глубоко опечалены смертью Николая Андрущенко, наступившей 19 апреля в Санкт-Петербурге. Журналист и соучредитель еженедельника “Новый Петербург” скончался в результате жестокого нападения произошедшего 9 марта. Он был известен в Санкт-Петербурге своими расследованиями коррупции, в которую замешаны местная элита и организованная преступность.


“В высшей степени чувствительный характер расследований, которые вёл Николай Андрущенко должен заставить следователей очень серьёзно отнестись к версии связанной с его профессиональной деятельностью, - заявил глава отдела Восточной Европы и Центральной Азии "Репортёров без границ" Иоханн Бир, - необходимо выведение следствия из-под местной юрисдикции или федеральный контроль за ним, должны быть даны конкретные гарантии того, что расследование будет исчерпывающим беспристрастным. Если безнаказанность вновь восторжествует, это станет исключительно тревожным сигналом для всех российских журналистов-расследователей”.


Директор издательства “Новый Петербург” Алевтина Агеева сообщила РБГ, что Николай Андрущенко был обнаружен на улице в бессознательном состоянии в ночь с 9 на 10 марта. Ранее вечером он ушел на встречу, связанную с его расследованиями. Журналист был госпитализирован с черепно-мозговой травмой и подвергся хирургической операции на головном мозге после чего его погрузилась в искусственную кому, из которой он так и не вышел. Он скончался 19 апреля в возрасте 74 лет.


Алевтина Агеева, равно как и главный редактор “Нового Петербурга” Денис Усов, убеждена, что убийство их коллеги связано с его в высшей степени чувствительным расследованиями. Николай Андрущенко специализировался на коррупционных делах, злоупотреблениях власти и связях между организованной преступностью и некоторыми высокопоставленными руководителями. Он плотно интересовался предполагаемыми мафиозными связями петербургских элит в 90-е годы.


Эта деятельность стоила журналисту многих неприятностей. В марте 2005 года неизвестные подожгли дверь его квартиры. В 2007-2008 годах он провел шесть месяцев в предварительном заключении за "препятствование отправлению правосудия" и "оскорбление судьи" по поводу чего позже он был полностью оправдан. Андрущенко утверждал, что в тюрьме он подвергался жестокому обращению. В 2009 году его осудили за "разжигание ненависти по отношению к представителям правоохранительных органов" и "оскорбление прокурора". Но он был освобожден от наказания в связи с истечением срока давности. Газета “Новый Петербург” была закрыта по судебному решению 2007 года. Её издание возобновилось в 2009 году. В этот период газета регулярно жаловалась на отказы типографий печатать тираж из-за конкретных статей.


Россия занимает 148 место из 180 во всемирном рейтинге свободы прессы за 2016 год, опубликованном РБГ. Организации вынуждена регулярно выступать с осуждением хронической безнаказанности убийц и нападений на российских журналистов.