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23 juillet 2002 - Mis à jour le 20 janvier 2016

Le correspondant d'El Watan à Tébessa agressé et séquestré


 Le 20 juillet, Abdelhaï Beliardouh, journaliste d'El Watan, a été agressé, humilié et séquestré, à Tébessa (nord-est du pays), par un notable local. "Reporters sans frontières s'alarme de cette agression. Si cette personne se sentait diffamée, pourquoi n'a-t-elle pas porté plainte devant la justice comme n'importe quel citoyen ? C'est un grave dérapage, symptomatique d'un Etat de non-droit", a commenté Robert Ménard, secrétaire général de l'organisation. "Alors qu'au lendemain de cette agression, le Premier ministre algérien, Ali Benflis, a déclaré, dans son discours de politique générale que "la liberté de la presse est à la base de la démocratie", nous demandons aux autorités algériennes de faire en sorte que l'impunité ne soit pas la règle dans cette affaire", a-t-il ajouté. Le 20 juillet 2002, en fin d'après-midi, Saâd Garboussi, président de la Chambre de commerce et d'industrie des Nememchas (wilayas de Tébessa et de Souk Ahras), s'est présenté, avec trois fonctionnaires de la Chambre de commerce, dont un armé, au domicile d'Abdelhaï Beliardouh, correspondant d'El Watan à Tébessa. Le journaliste a été roué de coups devant sa famille avant d'être traîné, par le col de sa chemise, dans les rues de la ville et ce, jusqu'à la place publique du 1er Novembre. Il a alors été de nouveau violenté et insulté publiquement. Selon le communiqué d'El Watan du 21 juillet, ni la police ni la gendarmerie ne sont intervenues pour porter secours au journaliste. Il a ensuite été conduit, en voiture, dans la cave de la villa de Saâd Garboussi où il a été interrogé sur la source d'une information, parue le jour même, dans le quotidien francophone. Cette agression fait, en effet, suite à la parution, dans l'édition du 20 juillet d'El Watan, d'un article intitulé "Arrestation du président de la Chambre". Abdelhaï Beliardouh écrivait notamment que Saâd Garboussi "aurait été cité par un repenti comme étant un pourvoyeur de fonds pour le terrorisme" et "participé au blanchiment des fonds du GIA, fruits du crime et du racket qui ont endeuillé les régions de Médéa et de Jijel". Peu avant cette agression, Saâd Garboussi avait appelé Fayçal Métaoui, rédacteur en chef par intérim du quotidien, pour lui demander d'inclure, dans l'édition du lendemain, sa mise au point. Quand Fayçal Métaoui lui a expliqué que cela ne serait pas possible avant l'édition du lundi, le président de la Chambre de commerce et d'industrie a lancé : "Vous allez voir, je vais lui en faire voir de toutes les couleurs." Le 21 juillet, la rédaction d'El Watan a déposé plainte auprès du procureur de la République de Tebessa pour "séquestration et intimidation". Par ailleurs, elle a saisi les autorités locales sur la nécessité de veiller à la sécurité de Abdelhaï Beliardouh, sommé par ses agresseurs de ne pas récidiver au risque de perdre sa vie, et celle de sa famille. Le 22 juillet, dans une interview accordée au quotidien Le Matin, Abdelhaï Beliardouh a déclaré que l'agression qu'il avait subie était "du banditisme, pis, du terrorisme". De son côté, le président de la Chambre de commerce a, dans un communiqué adressé à la rédaction d'El Watan, démenti l'agression. Il a ajouté avoir déposé une "plainte contre les parties". Ci-dessous l'article d'Abdelhaï Beliardouh publié dans El Watan le 20 juillet : Arrestation du président de la Chambre M. Garboussi Saâd, président de la Chambre de commerce et d'industrie, les Nemmenchas englobant les deux wilayas de Tébessa et de Souk Ahras, serait en état d'arrestation, depuis au moins une dizaine de jours, pour une affaire liée au terrorisme, selon une source bien informée. Il aurait été cité par un repenti comme étant un pourvoyeur de fonds pour le terrorisme. Alors qu'une autre source aussi crédible que la première, le cite comme ayant participé au blanchiment des fonds des GIA fruits du crime et du racket qui ont endeuillé les régions de Médéa et de Jijel, et où l'un de ses proches officiait à titre de trésorier (Amin el mel) dans les rangs de ladite organisation terroriste. Bien que les deux sources soient divergentes au sujet du motif exact pour lequel le président de la Chambre d'industrie a été auditionné, elles attestent son arrestation et sa présentation prochaine devant les juges, pour une affaire liée au terrorisme. Du côté officiel, on se refuse à tout commentaire et seules les cellules de communication régionales sont habilitées à fournir plus d'informations au sujet d'une affaire d'une telle importance et d'une gravité, nous dit-on, sans pour autant démentir l'arrestation du président de la Chambre du commerce et d'industrie de Tébessa et de Souk Ahras, que la rumeur ne cesse d'amplifier. Sur un au autre plan, M. Graboussi Saâd est connu pour ses diverses œuvres de bienfaisance, comme un notable de la ville de Tébessa et une personnalité publique au-dessus de tout soupçon. Son absence et sa disparition de la circulation avaient soulevé, au départ, maintes interrogations et inquiétudes, que ses proches avaient tôt fait d'apaiser arguant un voyage d'affaires. Mais, l'assemblée générale qui s'est tenue jeudi dernier pour sûrement désigner un nouveau président à la tête de cet organisme hautement sensible, avait d'une part délié les langues et d'autre part conforté la thèse de son arrestation. Par B. Abdelhaï