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12 Septiembre 2019

Tanzania: RSF exige la inmediata puesta en libertad del periodista Erick Kabendera

Investigative journalist Erick Kabendera. Crédit : JamiiForums
Con motivo de la apertura del juicio contra el periodista de investigación Erick Kabendera, prevista para este jueves 12 de septiembre, Reporteros Sin Fronteras (RSF) hace un llamamiento a las autoridades de Tanzania para que le pongan en libertad y le permitan acceder a la atención médica que necesita.

Detenido el pasado 29 de julio, Kabendera, sufre problemas respiratorios y muestra signos de parálisis en las piernas que le impiden caminar correctamente. Varios de sus familiares, contactados por RSF,  temen que el deterioro de su salud esté relacionado con su encarcelamiento.

El periodista, un profesional independiente que colabora con varios medios de comunicación como The Guardian o The East African, es conocido por sus reportajes de investigación sobre la gobernanza y la situación económica en Tanzania. Kabendera fue arrestado por primera vez a finales de julio y cuestionado sobre su nacionalidad. En los días siguientes, los cargos en su contra cambiaron varias veces. Ahora está siendo procesado por lavado de dinero, evasión de impuestos y crimen organizado.

Estas últimas acusaciones no le permiten ser puesto en libertad bajo fianza. Su juicio, originalmente previsto para el 19 de agosto, ya ha sido pospuesto en dos ocasiones,  pues la fiscalía solicitó más tiempo para recabar información.

 

Un arresto irregular motivado por cargos que ya han cambiado tres veces, un juicio pospuesto repetidamente por falta de pruebas... todo indica que estamos ante un intento de intimidación para silenciar a un periodista molesto para el régimen”, denuncia Arnaud Froger, responsable de la oficina de África de RSF. “A esto hay que añadir un deterioro notable de la salud del periodista desde su detención. Las autoridades de Tanzania no tienen otra opción: Erick Kabendera debe ser puesto en libertad  para recibir asistencia médica sin demora", añade Froger.

Por otra parte, en una rara declaración conjunta sobre un caso individual, las diplomacias de Estados Unidos y Gran Bretaña instaron a Tanzania a garantizar un juicio justo para el periodista, calificando su arresto y detención de “irregulares”.

RSF ha sabido además, que unos días antes de su arresto, el teléfono del periodista fue bloqueado sin explicaciones por parte de su operador.

El 20 de julio de 2019, Kabendera firmó un artículo describiendo las tensiones en el seno del partido gubernamental y señalando la existencia de una supuesta conspiración para evitar que el presidente John Magufuli postule a un segundo mandato.

Desde la llegada al poder del presidente John Magufuli en 2015, la libertad de prensa se ha deteriorado constantemente en Tanzania, se han adoptado leyes para restringir la libertad de expresión e información, se han suspendido varios medios y se detiene sistemáticamente a periodistas.

Azory Gwanda, reportero de Mwananchi y The Citizen, está desaparecido desde el 21 de noviembre de 2017 y no se ha iniciado ninguna investigación seria para encontrarlo. En junio, el ministro de exteriores de Tanzania afirmaba en una entrevista con la BBC que Azory Gwanda estaba "muerto", rectificando después este anuncio.

Tanzania ocupa el puesto 118 de los 180 países que conforman la actual Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa elaborada anualmente por Reporteros sin Fronteras.