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12 Noviembre 2003 - Actualizado el 20 Enero 2016

Suspendida la única asociación de periodistas independientes del país


El 10 de noviembre de 2003, el Ministerio de Justicia suspendió la Asociación de Periodistas Etíopes por la Libertad de Prensa (EFJA). Las autoridades la acusen de ejercer desde hace tres años, sin renovar su licencia anual. Reporteros sin Fronteras está indignada por esta sanción que tiene como objetivo intimidar a los periodistas independientes, muy críticos con el nuevo proyecto de ley de prensa que ha presentado el gobierno. "Getachew Gonfa, encargado en el Ministerio de Justicia de las licencias de los medios de comunicación, afirmó que la sanción no era una medida política. ¿Cómo puede explicarse entonces que la suspensión se produzca en el momento en que la EFJA denuncia la nueva ley de prensa, abiertamente liberticida, que debería entrar en vigor de aquí a finales del año 2003?", ha declarado Robert Ménard, secretario general de Reporteros sin Fronteras. La asociación representa los intereses de la prensa independiente en Etiopía, donde no existen ni televisiones ni radios privadas. "Pedimos con firmeza al Primer Ministro, Meles Zenawi, que se levante la suspensión, se deje de acosar a la prensa independiente y se respete el derecho a una información pluralista", ha añadido Robert Ménard. La EFJA criticó ampliamente el proyecto de ley. "Combatimos esta draconiana ley y el gobierno no lo tiene en cuenta", declaró Kifle Mufat, presidente de la EFJA. La ley en cuestión establece penas de cárcel para los periodistas que cometan errores en sus artículos, concede al gobierno un derecho de veto sobre todas las publicaciones extranjeras, antes de su difusión en el país, y da a las autoridades un plazo de 30 días para responder a las preguntas de los periodistas. La ley etíope obliga a las asociaciones a renovar su licencia anualmente, y a entregar a las autoridades una auditoría de su presupuesto anual, lo que la EFJA no hace desde tres años. El ministerio anunció la suspensión por correo, el 10 de noviembre. Según Getachew Gonfa, la sanción será efectiva hasta que la organización se plegue a esas dos reglas. Kifle Mufat anunció que la auditoría ya se está realizando.