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15 Julio 2002 - Actualizado el 20 Enero 2016

Proceso de los sospechosos en el caso Daniel Pearl: Ahmed Omar Saeed Sheikh condenado a muerte


Tras 100 días de proceso, el tribunal antiterrorista de Hyderabad condenó a muerte al principal sospechoso del asesinato de Daniel Pearl.
15.07.2002 Ahmed Omar Saeed Sheikh, principal acusado en el caso Pearl, fue condenado a muerte, el 15 de julio de 2002. Sus tres cómplices, Salman Saqib, Fahad Naseem y Sheikh Adil, fueron condenados a cadena perpetua. Los abogados de la defensa anunciaron que van a apelar el veredicto, al que calificaron de "injusto". Según uno de ellos, Rai Bashir, el gobierno paquistaní impuso el veredicto al tribunal, para dar satisfacción a Estados Unidos. "El presidente Musarraf ya había anunciado que quería pena de muerte para Omar", declaró Bashir. Omar Sheikh acogió la sentencia afirmando que el proceso era una "pérdida de tiempo" en la "decisiva guerra que enfrenta al Islam y a los infieles". Por su parte, Steve Goldstein, vicepresidente del Wall Street Jorunal, declaró que su periódico "sigue esperando que sean llevados ante la justicia todos los responsables del secuestro y del asesinato de Daniel Peral", considerando que el veredicto del tribunal de Hyderabad es "un primer paso, en ese sentido". Igual que ha venido ocurriendo desde el comienzo del proceso, la prensa no pudo estar presente cuando se dictó el veredicto. _______________________________________________________________ 10.07.2002 El 10 de julio finalizó el proceso de Ahmed Omar Saeed Sheik, Fahad Naseem, Salman Saqib y Sheik Adil. Los abogados de la defensa pidieron que los cuatro sospechosos quedaran en libertad, invocando la falta de pruebas. El procurador general, por su parte, solicitó la pena de muerte. El juez Syed Alí Ashraf Shah dará a conocer el veredicto el 15 de julio. _______________________________________________________________ 04.07.2002 El abogado del principal sospechoso inició su defensa el jueves, 4 de julio. Abdul Waheed Katpat subrayó debían ponerse en tela de juicio los testimonios que identificaron a su cliente, entre otras cosas porque se efectuaron cuando habían pasado tres semanas de los hechos. Así, el taxista de Daniel Pearl, que declaró a la policía haber visto como el periodista se encontraba con alguien, después de dejarle, anteriormente había declarado a su mujer, Marianne Pearl, que ignoraba si le esperaba alguien. Lo que hace suponer que sus posteriores declaraciones a la policía estuvieron dirigidas. En su alegato, el abogado insistió en el testimonio del juez que asistió al interrogatorio de Fahad Naseem y Salman Saqib, cuyas confesiones se obtuvieron por la fuerza. El padre de Ahmed Omar Saeed Shaikh, que es el principal sospechoso, declaró ante el Tribunal, el 29 de junio de 2002, que su hijo fue detenido el 5 de febrero, y no el 13 como sostiene la policía. De esta manera acredita la tesis de los abogados de la defensa, según la cual los cuatro sospechosos fueron detenidos, en secreto, una semana antes del anuncio oficial de su detención; un plazo de tiempo que permitió a la policía fabricar las pruebas de su culpabilidad. Sin embargo, el Tribunal rechazó la petición de la defensa de volver a llamar a Hamee Dullah Memon, el oficial encargado de la detención, y de hacer declarar a los responsables del canal de televisión pública PTV, en el que Ahmed Omar Saeed Sheikh afirmó, en un reportaje, que fue detenido antes del 13 de febrero. Los abogados de la defensa decidieron apelar esta decisión. Por ello, el proceso se aplazó hasta el 4 de julio, para dar tiempo a que se llevara a cabo el procedimiento. _______________________________________________________________ 13.05.2002 El proceso se reabrió el 3 de mayo en Hyderabad, con la declaración de Ghulam Akbar Jaffery, experto en grafología, quien aportó elementos que atestiguan las similitudes entre los giros utilizados en los e-mails enviados por los secuestradores y algunos documentos escritos por Sheikh Omar. Sin embargo, Rai Bashir, uno de los abogados de la defensa, negó ante la prensa que el experto hubiera establecido dicha relación. Por otra parte, el procurador Raja Qureshi anunció que el tribunal tenía que decidir, el 14 de mayo, sobre una eventual difusión del vídeo del asesinato del periodista. El 11 de mayo, un agente del FBI, Ronald Joseph, enseñó al tribunal un informe, de medio centenar de páginas, sobre los e-mails enviados por los secuestradores de Daniel Pearl. Otro testigo, Aamir Raza Qureshi, declaró al tribunal que Daniel Pearl se había entrevistado con Sheikh Omar, en el hotel Akbar de Rawalpindi, pocos días antes de su secuestro. Finalmente, el juez Irum Jehangir explicó que, el 14 de febrero, Sheikh Omar confesó ser el instigador del secuestro y afirmó que, por lo que él sabía, el periodista ya había sido asesinado. _______________________________________________________________ 24.04.2002 El 24 de abril, declaró ante el tribunal de Karachi el periodista paquistaní Asif Farooqi, fijador de Daniel Pearl en Pakistán. Según sus declaraciones, explicadas a los periodistas por un abogado de la defensa, el periodista norteamericano temía por su seguridad el día que le secuestraron. En una conversación telefónica, Daniel Pearl pregunto a Asid Farooqi si sería peligroso entrevistarse con el dirigente islamista Alí Shah Gilani. En efecto, sospechaba que éste había estado en contacto con el terrorista Richard Reid, que intentó desviar un avión de American Airlines, en noviembre de 2001. Assid Farooqi añadió que el reportero del Wall Street Journal se entrevistó con Sheikh Omar, por primera vez, en un hotel de Rawalpindi (noreste del país), el 11 de enero de 2002. En el transcurso de la entrevista, el militante islamista le propuso organizarle una cita con Gilani, en Karachi. El 23 de abril, declararon dos oficiales de policía, Athar Rashid y Faisal Noor. Los dos estuvieron presentes en el interrogatorio de Sheikh Omar, en febrero de 2002, durante el cual el militante islamista reveló que era el cerebro del secuestro de Daniel Pearl. Sin embargo, los abogados del sospechoso alegaron que esos testimonios no eran válidos, porque su cliente no declaró bajo juramento, y se había retractado poco después. El procurador, Raja Qureshi, afirmó que esperaba que el proceso pudiera finalizarse en siete días, como prevé la ley antiterrorista paquistaní, a pesar de que hasta entonces solo había declarado una pequeña parte de los testigos. _______________________________________________________________ 22.04.2002 El proceso del militante islamista Sheikh Omar, y de tres de sus cómplices, se reanudó el 22 de abril, en la cárcel central de Karachi. La audiencia, que se abrió brevemente el 5 de abril, fue retrasada en dos ocasiones, para dar tiempo a que pudieran personarse los siete acusados. El juez Abdul Ghafoor Memon sustituyó al juez Arshad Noor Khan en la presidencia del tribunal. El cambio se produjo tras las protestas de los abogados de la defensa, que alegaron que el magistrado se había convertido en un "testigo" del proceso, al recibir personalmente la confesión de Sheikh Omar. Según una declaración del juez instructor, el proceso de los siete fugitivos se celebrará separado del de los cuatro sospechosos que ya están detenidos. Sheikh Omar, Salman Saquib, Sheikh Adil y Fahad Naseem, acusados de secuestro con petición de rescate, asesinato y actos terroristas, se declararon no culpables en la primera audiencia, dedicada a escuchar a los testigos. A los periodistas y al público se les mantuvo en el exterior del edificio, "por razones de seguridad". _______________________________________________________________ Reporteros Sin Fronteras se congratula de la detención del principal sospechoso en el secuestro del reportero Daniel Pearl, que tuvo lugar el 12 de febrero de 2002.   El Jeque Omar declaró a los investigadores que el periodista del Wall Street Journal sigue vivo. Sin embargo, la policía paquistaní todavía no ha conseguido localizar a Daniel Pearl. "Después de haber privilegiado y perseguido con tenacidad el rastro del sospechoso número uno, ahora las autoridades paquistaníes deben emplear la misma energía, y los mismos medios, para liberar a Daniel Pearl", declaró Robert Ménard, secretario general de RSF.   Ahmad Omar Saeed Sheik El 12 de febrero, la policía paquistaní detuvo a Ahmad Omar Saeed Sheik, más conocido como Jeque Omar, uno de los jefes del movimiento fundamentalista prohibido Jaish-e-Mohammad, y probable inductor del rapto de Daniel Pearl, el 23 de enero de 2002. El Jeque Omar fue interrogado por la policía en Lahore (provincia de Pendjab), y ya ha confesado que el periodista continúa vivo y está retenido, como rehén, en Karachi. En las próximas horas, el sospechoso será trasladado, en un avión especial, a Karachi (provincia de Sind), desde donde se ha dirigido la investigación. Jeque Omar La detención del Jeque Omar identificado, desde el 5 de febrero, por la policía paquistaní como el principal sospechoso, es el resultado de una profunda investigación de la policía paquistaní y agentes del FBI en Karachi, pero también en Islamabad y Lahore. La detención ha sido posible después de que el 11 de febrero se detuviera a otro sospechoso en Islamabad. Reporteros Sin fronteras ha reunido todas las informaciones sobre las circunstancias del secuestro de Daniel Pearl, y las acciones en pro de su libertad, en un dossier en línea, que puede encontrarse en www.rsf.org, y que se actualiza diariamente.