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5 Marzo 2008 - Actualizado el 20 Enero 2016

La justicia condena con pena de cárcel a unos periodistas de El Watan: Reporteros sin Fronteras pide una reforma legislativa


Reporteros sin Fronteras condena la sentencia del tribunal de apelación de Jijel (a 360 km. al este de Argel) que, el 4 de marzo de 2008, confirmó la condena a dos meses de cárcel por “difamación” de Omar Belhouchet, director de publicación del diario El Watan, y del periodista Chawki Amari. En otro caso, un periodista del diario Echourouk El Youmi ha sido condenado a pagar cuatro millones de dinares (cerca de 40.000 euros) en concepto de daños y perjuicios en diversos casos de difamación. “En mayo de 2006, la decisión del presidente Abdelaziz Buteflika de indultar a los periodistas condenados a penas definitivas de cárcel alejó temporalmente el fantasma de la cárcel. Pero, sin una voluntad política real de reformar el código de prensa, la amenaza sigue siendo real. Desde la puesta en libertad del periodista Mohammed Benchicou, hace dos años, ni el Jefe del Estado ni el Parlamento han tomado ninguna iniciativa para despenalizar los delitos de prensa. Igualmente hay que decir que las multas impuestas no pueden poner en peligro la integridad económica de un periodista, o del medio en que trabaja”, ha declarado Reporteros sin Fronteras. El 4 de marzo de 2008 el tribunal de apelación de Jijel dictó la sentencia, que se encontraba en fase de deliberación desde la vista del 26 de febrero, en el caso que enfrenta al diario El Watan con el prefecto de la región. A los periodistas Omar Belhouchet y Chawki Amari, que fueron condenados el 27 de mayo de 2007 a dos meses de prisión incondicional, les han confirmado la pena en apelación. Contactado por Reporteros sin Fronteras, el abogado del periódico, letrado Zoubeir Soudani, ha asegurado que se han cometido varias violaciones en el procedimiento penal, pero que los jueces encargados del caso han preferido no tener en cuenta sus objeciones. Anunció que va a recurrir en casación ante el Tribunal Supremo. Por otra parte, la policía citó el 3 de marzo de 21008 al corresponsal de El Watan en la ciudad de El Tarf (Nordeste), Slim Sadki. Es objeto de una denuncia por “difamación”, presentada por un alto funcionario tras la publicación de unos artículos, en los que cuestiona al Ministerio de Educación. En otro caso, a Yasser Abdelhai, del diario Echourouk El Youmi, un ujier de justicia le ha entregado un aviso de cobro, en el que le reclaman para antes del 15 de marzo de 2008 el pago de cuatro millones de dinares (unos 40.000 euros), suma que es el resultado de las sentencias de cuatro procesos. Al periodista, que desde 2002 ha sido objeto de 26 denuncias, siete de ellas presentadas por el actual prefecto de Jijel, le juzgaron por criticar la gestión de algunos asuntos públicos de la prefectura. Argelia ocupa el lugar número 123 en la clasificación mundial de la libertad de prensa 2007, elaborada por Reporteros sin Fronteras. El 13 de enero de 2008 la organización publicó su informe anual sobre la libertad de prensa en el mundo. Consultar el capítulo de Argelia.