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8 Enero 2009 - Actualizado el 20 Enero 2016

Asesinado Lasantha Wickrematunga: ""Una infamia" para Reporteros sin Fronteras


Reporteros sin Fronteras se siente profundamente indignada por el asesinato de Lasantha Wickrematunga, redactor jefe del semanario Sunday Leader, llevado a cabo el 8 de enero de 2009 por unos desconocidos que circulaban en una moto.
Reporteros sin Fronteras se siente profundamente indignada por el asesinato de Lasantha Wickrematunga, redactor jefe del semanario Sunday Leader, llevado a cabo el 8 de enero de 2009 por unos desconocidos que circulaban en una moto. "Sri Lanka acaba de perder a uno de sus periodistas más talentosos, valientes e iconoclastas. El presidente Mahindra Rajapaksa y las personas cercanas a él, pero también los medios de comunicación gubernamentales, son directamente responsables de la muerte de Lasantha Wickrematunga por incitar al odio contra él y también por haber dejado afianzarse una escandalosa impunidad en los ataques a la prensa. Este asesinato es una infamia que mancha la imagen de Sri Lanka y no debe permanecer impune", ha declarado la organización que envía su pésame a la familia y los colegas. "Las victorias militares en el Norte no deben autorizar a los escuadrones de la muerte a sembrar el terror entre los opositores al gobierno, y entre ellos los periodistas críticos. La comunidad internacional tiene que hacer todo cuanto esté en su mano para que termine esa vendetta política", ha añadido la organización. En una entrevista concedida en octubre de 2008, en Colombo, a un representante de Reporteros sin Fronteras, el presidente Manida Rajapaksa calificó a Lasantha Wickrematunga de "periodista terrorista". En la mañana del 8 de enero de 2009 dos hombres que circulaban en moto siguieron a Lasantha Wickrematunga cuando iba en coche a su trabajo. Con una barra de hierro, los asaltantes rompieron el cristal de la ventanilla del vehículo del periodista, y después le dispararon a bocajarro. Lasantha Wickrematunga resultó alcanzado en la cabeza, el vientre y el pecho. Trasladado a un hospital de Colombo, falleció a las pocas horas. El ataque se produjo a unos 100 metros de un control del ejército del aire, cerca de uno de los aeropuertos de la capital. Lasantha Wickrematunga, cuya publicación se distingue por su tono franco y sus investigaciones en el campo de los negocios, recibió muchas intimidaciones y denuncias por "difamación". La última procedía del hermano del presidente, Gotabhaya Rajapakse, quien consiguió que un tribunal prohibiera hablar de él, durante varias semanas, al Sunday Leader. Lasantha Wickrematunga, que también era abogado, explicó en una entrevista con Reporteros sin Fronteras que su objetivo como periodista era "denunciar la codicia y las mentiras de los poderosos". De hecho, su periódico se había especializado en sonadas investigaciones sobre la corrupción, y los abusos de poder en Sri Lanka. En noviembre de 2007, un grupo de personas armadas destruyó la imprenta del grupo de prensa Leader Publications, situada en una zona de alta seguridad, cerca de Colombo. Lasantha Wickrematunga denunció a Reporteros sin Fronteras que se trataba de una "operación comando apoyada por el gobierno". La policía no llevó a cabo ninguna investigación seria del caso. Sri Lanka ocupa el puesto 165 -el peor de los países democráticos- en la clasificación mundial de la libertad de prensa 2008, de Reporteros sin Fronteras. En 2008 mataron allí a dos periodistas y otros dos profesionales de los medios se encuentran en la cárcel: J.S. Tissabayagam y Vettivel Jasikaran.