News

September 8, 2016 - Updated on September 9, 2016

Young independent journalist jailed arbitrarily in Chechnya

Facebook

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian


The three-year jail sentence that Chechen journalist Zhalaudi Geriyev received on a charge of drug possession on 5 September was clearly a politically-motivated punishment for his reporting and, as such, was
the latest offensive in Chechen President Ramzan Kadyrov’s war against independent journalism.


A young contributor to the independent news website Kavkazsky Uzel, Geriyev was convicted by Chechnya’s Shali district court almost solely on the basis of a forced confession that he retracted during the trial.


Sham trial


The prosecution claimed that Geriyev was arrested in possession of more than 150 grams of cannabis that he was about to smoke. But the case was riddled with contradictions and procedural violations.


The court systematically ignored defence testimony confirming that three plainclothesmen kidnapped Geriyev from a minibus that was taking him from a town in the interior of Chechnya to the capital, Grozny, from where he had planned to travel to Moscow for work-related reasons.


Geriyev told the court that his abductors took him to a wood where they beat him, tortured him and interrogated him. They then confiscated his backpack and took him to a cemetery on the outskirts of the village of Kurchaloi, where they finally extracted his “confession” and placed him under arrest.


“This trumped-up case against Zhalaudi Geriyev must be overturned,” said Johann Bihr, the head of the Eastern Europe and Central Asia desk at Reporters Without Borders (RSF).


“His conviction is the latest example of the mounting harassment of the few remaining independent journalists in Chechnya. With Moscow’s blessing, Ramzan Kadyrov’s regime is plunging ever deeper into a spiral of repression. Russia, which itself shows little respect for media freedom, encourages the continuing existence of this black spot where it has become nearly impossible for journalists to operate.”


Escalating harassment of critics


Independent journalism has been almost completely eradicated in Chechnya, an autonomous Russian republic that was traumatized by two bloody wars and has been ruled with an iron hand by Kadyrov since 2007.


The complete impunity with which well-known journalist and human rights defender Natalya Estemirova was murdered in 2009 reinforced the climate of fear that reigns in the region, one that RSF described in two successive reports in 2009 and 2011.


Any journalist nowadays daring to defy the official consensus and obligatory pro-government enthusiasm is warned or threatened, and pressure is put on relatives. Harassment of critics has intensified in the past year. The least comment on social networks is now liable to have dire consequences.


Public figures of all kinds are liable to be abducted. Ruslan Martagov, a political analyst critical of the human rights situation in Chechnya, “disappeared” from 1 to 3 September. Two academics were kidnapped in late March and early April only to reappear and make public “apologies.” A third, tortured and then released, now leads the
life of a recluse.


The resident of a remote mountain village who, in a video posted online in May, complained about conditions in the village and the lack of interest by the authorities ended up apologizing to Kadyrov after a campaign of harassment in which his home was set on fire and neighbours branded him as an “enemy.” A woman who had criticized Kadyrov on Whatsapp was forced by the president to deliver a humiliating “explanation” of her behaviour on state television in December 2015.


A new threshold was crossed when a minibus carrying Russian and foreign journalists and members of the Committee for the Prevention of Torture was attacked in neighbouring Ingushetia, just a few hundred metres from the Chechen border, on 9 March of this year. A score of masked men beat the passengers, forced them get out of the bus, and then set fire to it.


Kadyrov often describes independent journalists and members of Russia’s liberal opposition as “traitors” and “enemies of the people.”


Russia is ranked 148th out of 180 countries in RSF’s 2016 World Press Freedom Index.

----------------------------------------


Очередной независимый журналист был безосновательно приговорен к тюремному заключению в Чечне


Чеченский журналист Жалауди Гериев был приговорен 5 сентября 2016 г к трем годам тюрьмы. За официальным мотивом приговора - "хранение наркотиков", нетрудно разглядеть политическую мотивацию этого приговора. Журналист был фактически наказан за свою профессиональную деятельность, что стало очередным этапом в войне против независимой журналистики, которую ведет Глава Чеченской Республики Рамзан Кадыров.


Жалауди Гериев - молодой сотрудник независимого информационного портала "Кавказский узел". В своем решении от 5 сентября, Шалинский районный суд Чечни признал его виновным в хранении наркотиков. Обвинительный приговор преимущественно опирается на собственное признание журналиста, которое было получено от него при помощи угроз, и от которого он отказался в ходе слушаний.


Имитация судебного процесса


Согласно официальной версии, Жалауди Гериев был задержан, имея при себе более 150 г конопли, которую он приобрел для своего потребления. Однако материалы дела содержат многочисленные противоречия и процессуальные нарушения. В частности, суд проигнорировал показания свидетелей защиты, согласно которым Гериев был похищен тремя мужчинами в штатском во время поездки в маршрутном такси, на котором он ехал в Грозный, откуда он должен был вылететь в Москву по работе. На заседании суда, Гериев рассказал, что похитившие его лица отвели его в лес, где избивали, пытали и допрашивали его, после чего отобрали рюкзак и отвезли на кладбище села Курчалой, где он был арестован на основании "признания".


Обвинения в отношении Жалауди Гериева - полностью сфабрикованы, и должны быть сняты" - заявил Йоханн Бир, глава отдела Восточной Европы и Центральной Азии в организации "Репортеры без границ" - "Уголовное дело и обвинительный приговор против него являются очередным примером растущего давления на то, что осталось от независимой журналистики в Чечне. С благословления Москвы, режим Рамзана Кадырова все дальше и дальше усиливает репрессии.
Россия, страна в целом не особо заботящаяся о свободе прессы, способствует сохранению в стране темной зоны, где работа журналиста стала невозможна.


Постоянно растущее давление на критиков


Независимая журналистика была практически уничтожена в Чеченской республике, которая сильно пострадала в двух кровопролитных войнах, и с 2007 г. управляется жесткой рукой Рамзана Кадырова. Оставшееся безнаказанным убийство знаменитой журналистки и правозащитницы Натальи Эстемировой, застреленной в 2009 году, еще больше укрепило атмосферу страха в республике. "Репортеры без границ" дважды описывали это положение вещей, в исследованиях, проведенных в 2009 и в 2011 годах. Последние из журналистов, которые осмеливаются в своей деятельности не следовать навязываему властями единогласию и энтузиазму вынуждены терпеть постоянные угрозы и предупреждения, давление на своих родственников и близких.


Травля тех, кто открыто критикует власти особенно усилилась за последний год: любые комментарии в социальных сетях теперь могут привести к самым тяжелым последствиям. Похищения публичных персон, чья позиция не вписывается в официальную линию становятся все более частым явлением. Так, политолог Руслан Мартагов, критически отзывавшийся о положении с правами человека в республике, "пропал" с 1 по 3 сентября. Два академика, похищенные в конце марта и в апреле, появились вновь после того как публично принесли извинения; еще один был отпущен после пыток и теперь ни с кем не контактирует.


Житель высокогорного села, опубликовавший в мае видео, в котором жаловался на условия жизни в селе и на бездействие местных властей, в итоге принес личные извинения Рамзану Кадырову. Этому предшествовала кампания организованной травли, в ходе которой ему сожгли дом а соседи указали на него что он "враг". В декабре 2015 года президент Чечни вынудил женщину, негативно отзывавшуюся о нем в разговоре в Whatsapp, давать унизительные "объяснения" по государственному телевидению.


Давшение вышло на новый уровень 9 марта, когда было совершено нападение на микроавтобус, в котором ехали российские и иностранные журналисты, а также правозащитники из Комитета против пыток. Около двадцати человек в масках напали на автобус в Ингушетии, в нескольких стах метров от границы Чечни, высадив пассажиров из автобуса и избив их, а автобус сожгли. Рамзан Кадыров регулярно указывает пальцем на независимых журналистов и российскую либеральную оппозицию, о которых отзывается как о "предателях" и "врагах народа".


Россия занимает 148-ое место из 180 в рейтинге свободы прессы в мире 2016 года, который составляют "Репортеры без границ".