News

August 1, 2014 - Updated on January 20, 2016

Independent journalist murdered in Kabardino-Balkaria


After repeated death threats, reporter was apparently abducted from his home

Читать по-русски в PDF и ниже / Read in Russian

Reporters Without Borders offers its heartfelt condolences to the family and colleagues of Timur Kuashev (Тимур Куашев), a journalist and human rights defender who was found dead today in a suburb of Nalchik, the capital of the autonomous Kabardino-Balkar Republic in the Russian Caucasus.

He was the Nalchik correspondent of Dosh, a magazine that specializes in covering the Russian Caucasus.

“Kuashev’s death is yet another reminder of the exorbitant price paid for independent journalism in certain republics in the Russian Caucasus,” said Johann Bihr, the head of the Reporters Without Borders Eastern Europe and Central Asia desk.

“The lack of any adequate reaction from authorities to the death threats he had received amounts to culpable negligence. A full and impartial investigation must be conducted, if necessary from outside Kabardino-Balkaria, to identify this murder’s perpetrators and instigators. The widespread impunity enjoyed by those who attack journalists in the region must be ended as a matter of urgency.”

Kuashev’s body was found this afternoon in a wood near the Nalchik suburb of Khasania after he went missing yesterday evening. According to initial reports, the body bore no visible signs of violence. An autopsy is to be carried out to determine the cause of death.

“We believe that Timur was kidnapped from his home,” Dosh wrote today, pointing that his body was found in the kind of clothes worn at home, and that his mobile phone, which he always took with him, had been left in his apartment.

Kuashev had been covering abuses carried out by the security forces in the course of anti-terrorism operations. A defender of the rights of the Cherkess population, he also recently criticized Russian policy in Ukraine and the Israeli intervention in Gaza.

He had been getting threats for years and, on 30 April 2013, he published an open letter to the security forces and to human rights organizations in which he said he was concerned for his life.

He had also reported received death threats from users of the LiveJournal blog platform. “As a provocateur, aren’t you afraid of being swept away by the wave you create,” one wrote, suggesting that Kuashev was on a hit-list. “Don’t play with fire... reflect for once (...) on what you are doing and where it is leading you. That’s my advice.” Another wrote: “You will die at an astonishingly young age.”

Police arrested him on 21 May, just before the start of a march marking the 150th anniversary of the end of the Caucasian War, and held him for four hours at a police station without explanation, thereby preventing him from participating in the march.

A few days before that, he had reported on LiveJournal that the interior ministry’s anti-terrorism centre had launched a smear campaign against him. While held, a policeman reportedly told him: “You will pay if you continue in the same way.”

Dosh publisher Abdulla Duduyev told Reporters Without Borders: “At our request (...) Timur Kuashev wrote articles on the most current topics – politics, illegal actions by the security forces and special operations. He always wrote effectively, honestly and courageously.”

Dosh was awarded the Reporters Without Borders press freedom prize in the “Media” category in 2009.

As a result of the extreme polarization in Kabardino-Balkaria and neighbouring republics, independent journalism is very dangerous and is often identified with support for armed Islamists.

Reporters Without Borders published a report on media freedom in nearby Dagestan and Chechnya in October 2011.

Interview with Dosh (2011)

----------------------------------

В Кабардино-Балкарии убит независимый журналист

«Репортеры без границ» выражают свои искренние соболезнования родным и близким журналиста и правозащитника Тимура Куашева, найденного мертвым 1 августа 2014 на окраине города Нальчик, столицы Кабардино-Балкарии. Он работал корреспондентом независимого журнала «Дош» на территории этой автономной республики северного Кавказа.

«Смерть Тимура Куашева является очередным напоминанием огромной цены независимой журналистики в некоторых республиках северного Кавказа», - с горечью заявляет руководитель отдела Восточной Европы и Центральной Азии «Репортеров без границ» Йоханн Бир. «Отсутствие адекватной реакции со стороны властей на неоднократные угрозы смерти в адрес жертвы равноценно преступной халатности. Необходимо провести всеобщее и беспристрастное расследование, которое должно установить личности исполнителей и заказчиков этого убийства, в случае необходимости за пределами Кабардино-Балкарии. Необходимо незамедлительно положить конец безграничному беззаконию агрессоров журналистов в этом регионе».

Близкие Тимура Куашева остались без вести о нем с вечера 31 июля. Его тело было найдено 1 августа во второй половине дня в лесу в районе Хасанья, в пригороде Нальчика. Согласно первой информации какие-либо следы насилия на теле отсутствуют. В ближайшее время должно быть проведено судебно-медицинское исследование для того, чтобы установить причину его смерти. «Мы предполагаем, что Тимура забрали накануне вечером из дома», - пишет журнал «Дош», сообщая, что его нашли в домашней одежде, в то время как его мобильный телефон, с которым он никогда не расставался, остался дома.

Журналист проводил расследования фактов произвола силовых структур в борьбе с терроризмом и боролся за права черкесского населения. В последнее время он критиковал российскую политику в Украине и израильское вторжение в Сектор газа. Последние годы он получал многочисленные угрозы. 30 апреля 2013 года он опубликовал открытое обращение к органам правопорядка и правозащитным организациям, в котором выразил беспокойство «за свою жизнь». Он тогда сообщал о неоднократных угрозах смерти от пользователей платформы блогов «LiveJournal». «Tы, как провокатор, поднимающий волну - не боишься что и тебя накроет?», - написал один из них, прежде чем дал понять, что имя Тимура Куашева могло бы быть занесено в «расстрельный список». «Не играй с огнем… Подумай хоть раз (…), что ты делаешь и к чему это может привести, мой тебе совет!», - продолжал он. «Умрёшь неожиданно молодым», - предупреждал другой пользователь.

21 мая 2014 года Тимур Куашев был задержан во время проведения акции, посвященной 150-ию кавказской войны (1763-1864 гг.) в Нальчике. Его отвезли в полицейский участок незадолго до начала мероприятия и отпустили без объяснений, продержав четыре часа и помешав ему принять участие в акции. За несколько дней до этого на блоге «LiveJournal» он писал о распространении ложных сведений на его счет антитеррористическим центром министерства внутренних дел. Во время задержания полицейский ему сказал: «это тебе аукнется, продолжай в том же духе».

Главный редактор журнала «Дош» Абдулла Дудуев заявил «Репортерам без границ», что: «Тимур Куашев писал статьи на самые актуальные темы: политика, незаконные действия силовых структур, «зачистки». Он всегда писал оперативно, честно и мужественно». Журнал «Дош» был удостоен международной премии свободы прессы «Репортеров без границ» в категории «СМИ» в 2009 году.

Из-за крайней поляризации, царящей в Кабардино-Балкарии и соседних республиках, работа свободных журналистов представляет особую опасность, часто ее смешивают с оказанием поддержки вооруженным исламистам. В октябре 2011 года «Репортеры без границ» опубликовали отчет о проведении расследования о состоянии свободы печати в Дагестане и Чечне.